Cómputo de los plazos tras la finalización del estado de alarma por la pandemia COVID-19.

La disposición adicional tercera del Real Decreto 463/2020, de 14 de marzo, por el que se declara el estado de alarma para la gestión de la situación de crisis sanitaria ocasionada por el COVID-19 (modificado posteriormente por Real Decreto 465/2020, de 17 de marzo), establece entre otras medidas, la suspensión de plazos en los procedimientos de las entidades del sector público.

Esta medida afecta a todos los plazos y señalamientos (términos) procesales que vemos en nuestro día a día (contestación a la demanda, recursos, señalamientos de vistas, etc).

La literalidad de dicha disposición “Se suspenden los términos y se interrumpen los plazos” ha suscitado confusión que ha sido consultada en cuanto a la forma en la que habrá de procederse en el momento en el que finalice el estado de alarma, y pierda la vigencia la citada suspensión.

El motivo de la consulta radica en que jurídicamente, la suspensión acarrea como su propia palabra indica la suspensión en el momento en el que se encuentre el acto procesal, conllevando como efecto que, tras la vigencia, se reanuda el plazo en el momento en el que quedó pendiente; por su parte, el efecto que produce la interrupción es que tras la vigencia de la medida, se reinicia el cómputo (de nuevo).

La Subdirección General de los servicios consultivos del Ministerio de Justicia ha dado respuesta a esta consulta interpretando por la propia literalidad de la Disposición tercera cuando establece “el cómputo de los plazos se reanudará”, que los plazos quedarán suspendidos y no interrumpidos.

Esto se extiende a la disposición adicional segunda, que usa la misma literalidad, para los términos procesales.

Supuesto de hecho:

El día 2/03/2020 el cliente recibe una demanda de divorcio. En circunstancias normales, el día de vencimiento para presentar la contestación (20 días hábiles desde el día siguiente a su notificación) sería el 30/03/2020. Con el estado de alarma (de entrada en vigor el pasado 14/03/2020), el día 13 sería el último del cómputo antes de quedar suspendido el plazo. Días transcurridos: 9 / días hábiles pendientes a partir del fin de la vigencia de la suspensión: 11.

Ahora solo queda saber, lo que todos estamos deseando escuchar por significar la superación del COVID-19, qué día acabará el estado de alarma, para computar los nuevos plazos que quedaron suspendidos.

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Calculation of judicial deadlines after the end of the State of Alarm declared as a consequence of COVID-19 .

The third additional provision of Royal Decree 463/2020, of March 14th, declared a State of Alarm for the management of the health crisis situation caused by COVID-19 (later modified by Royal Decree 465/2020, of the 17th of March). This Decree establishes, among other measures, the suspension of deadlines in the procedures of public sector entities.

This measure affects all the procedural deadlines and citations/summons (time limits) that the law imposes (deadlines for answering lawsuits for respondents, appeals, hearing summons, etc.)

The wording of the mentioned provision “The terms are suspended and the deadlines are interrupted” has caused general confusion, as it is not stated clearly which is the correct way to proceed once the State of Alarm ends, and therefore the Royal Decree is no longer in force, and neither is the mentioned suspension. A consultation has been made as to clarify this matter.

The reason for this general doubt and the consultation is that the suspension entails, as its own word indicates, the suspension at the moment the procedural act is found, with the effect that after the Decree is no longer in force, the period resumes at the moment in which it was left pending; On the other hand, the effect produced by the interruption is that after the validity of the measure, the calculation of the time limit is restarted (again).

The Office of the advisory services of the Ministry of Justice has responded to this query there is no interpretation to be done, as the third Provision is to read and applied on its own literality when it establishes “the computation of the terms will be resumed”, which means that the terms will be suspended and not interrupted.

This extends to the second additional provision, which uses the same literalness, for procedural terms.

Factual situation:

On the 3rd of February 2020 the client receives a petition for divorce. Under normal circumstances, the due date to present the answer for the respondent (20 business days from the day following its notification) would be the 30th of March 2020. With the state of alarm (from entry into force on  the 14th of March 2020), the 13th would be the last day of the computation before the term was suspended. Days elapsed: 9 / working days pending from the end of the validity of the suspension: 11.

Now we just need to know when the State of Alarm will end in order to calculate the new deadlines that were suspended. This is all everyone wants to hear, as it will mean we have beat COVID-19.

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Calcul des délais après la fin de l’état d’alarme COVID-19.

La troisième disposition supplémentaire du décret royal 463/2020, du 14 mars, déclarant l’état d’alarme pour la gestion de la situation de crise sanitaire causée par le COVID-19 (modifié ultérieurement par le décret royal 465/2020, du 17 mars), établit, entre autres mesures, la suspension des délais dans les procédures des entités du secteur public.

Cette mesure affecte tous les délais de procédure et les indications (modalités) que nous voyons dans notre quotidien (réponse au procès, appels, indications d’audience, etc.).

Le caractère littéral de ladite disposition “Les termes sont suspendus et les délais sont interrompus” a créé une confusion qui a été consultée sur la manière dont elle se déroulera au moment de la fin de l’état d’alarme, et la suspension perd sa validité.

La raison de la consultation est que légalement, la suspension entraîne, comme l’indique son propre mot, la suspension au moment où l’acte de procédure est constaté, avec pour effet qu’après la date d’entrée en vigueur, le délai reprend au moment où je reste en attente ; En revanche, l’effet produit par l’interruption est qu’après la validité de la mesure, le calcul est relancé (encore).

La sous-direction générale des services consultatifs du ministère de la Justice a répondu à cette interrogation interprétée par la littéralité même de la troisième disposition lorsqu’elle établit « le calcul des conditions reprendra », que les conditions seront suspendues et non interrompues.

Cela s’étend à la deuxième disposition supplémentaire, qui utilise la même littéralité, pour les termes de procédure.

Hypothèse factuelle :

Le 2 mars 2020, le client reçoit une demande de divorce. Dans des circonstances normales, la date d’échéance pour présenter la réponse (20 jours ouvrables à compter du jour suivant sa notification) serait le 30 mars 2020. Avec l’état d’alarme (en vigueur le 14 mars 2020), le 13 serait le dernier jour du calcul avant la suspension du mandat. Jours écoulés : 9 / jours ouvrables à compter de la fin de validité de la suspension : 11.

Il ne reste plus qu’à savoir, ce que nous voulons tous entendre, pour signifier le décès de COVID-19, le jour où l’état d’alarme prendra fin, pour calculer les nouveaux délais qui ont été suspendus.